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Significance and origin
Moreau

Le surnom donné à l'homme qui avait la peau brune (comme un Maure), fut à l'origine d'une partie de ce noms de famille. De l'ancien français maure, more, autrefois le nom donné aux habitants de l'Afrique du Nord et, par confusion, celui de tous les musulmans d'Afrique, voire des Indes, comme dans : " Il se mit sur ses vieux jours à aimer une more, qu'il aima et tint en ses délices, de telle sorte qu'il dedaigna toutes sortes de beautez et toutes autres dames honnestes... " Autres possiblilités : des formes du nom de baptême popularisé par le culte de saint Maur ou More (" celui qui a la peau brune "). Saint Maur, disciple de saint Benoît (VIe siècle) : d'après la tradition, il aurait fondé le monastère de Glandeuil, le premier en France à se réclamer de l'ordre des bénédictins. Quatorze saints et bienheureux portent le nom de Maur, Maure, de Maurin ou encore de Morin. Fréquence et localisation. Moreau : avec 25.311 foyers abonnés au téléphone (dont 1054 à Paris), soit environ 68.340 personnes, ce patronyme occupe le 7e rang des noms les plus fréquents en France. Sa répartition géographique le situe essentiellement dans l'Ouest, le Centre, l'Ile-de-France, le Nord.

© 2009 Pierre-Gabriel Gonzalez

Source: INSEE (French National Statistics Institute) - national data containing the surnames of all children born in France between 1891 and 2000.

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