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Significance and origin
Mercier

Le surnom d'un colporteur, d'un marchand ambulant fut sans doute à l'origine de ce nom de famille. De l'ancien français merchier, mercier, mercheor, mercator, " marchand ambulant ", comme dans “ Petit mercier, petit panier, Portant se je n'ay marchandise, Qui soit du tout à vostre guise, Ne blasmés, pour ce, mon mestier... " Les merciers : cette importante corporation (plus de 3.000 marchands à Paris en 1557) dont les membres vendaient un peu de tout, et notamment des marchandises de luxe, draps d'or et d'argent, broderies, pierres précieuses, etc. Ils furent longtemps soumis à un " roi des merciers " qui exerçait aussi une certaine autorité sur d'autres métiers. Pourtant, c'est essentiellement dans le sens de colporteur (notamment dans le Centre de la France), qu'il faut voir l'origine des noms de famille Mercier. Fréquence et localisation. Mercier : avec 15.154 foyers abonnés au téléphone (dont 688 à Paris), soit environ 40.000 personnes, ce patronyme occupe le 31e rang des noms les plus fréquents en France. Sa répartition géographique le montre présent dans les régions situées au dessus de la Loire, à l'exception de la Lorraine et des Vosges.

© 2009 Pierre-Gabriel Gonzalez

Source: INSEE (French National Statistics Institute) - national data containing the surnames of all children born in France between 1891 and 2000.

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